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El Ópalo

Hoy hablamos del ópalo, un mineral de la familia de los cuarzos considerada piedra preciosa dentro del mundo de la joyería.

Variedades

Existe una gran variedad de ópalos en la naturaleza dependiendo de muchos factores. Por ejemplo, tenemos el ópalo común, que no presenta ninguna variedad de color; el ópalo de fuego, con tonos anaranjados, el ópalo leñoso, tiene vetas oscuras y es de color marrón; la hidrófana, es una variedad porosa que se vuelve transparente al sumergirla en agua; la hialita, que es totalmente transparente; el ópalo negro, de color oscuro es uno de los más raros y bellos; el ópalo matrix, que aún tiene parte de la roca madre y que es de color marrón rojizo o el ópalo Boulder, el cual, por la finura que tiene, no se puede separar de la roca madre.

Historia

Desde la Antigüedad, el ópalo ha sido utilizado como talismán por muchas civilizaciones. Para los griegos tenía la capacidad para ver el futuro, los romanos creían que era un símbolo de esperanza, y los árabes creían que los ópalos cayeron del cielo para protegerlos y hacer invisibles a las personas.

Del ópalo viene la palabra opalescencia en la que la luz se difunde entre las capas del ópalo adquiriendo un aspecto lechoso, con irisaciones.

Características

Tiene una dureza de entre 5 y 6,5 en la escala de Mohs siendo una piedra muy frágil a la que el más mínimo golpe pude agrietar. Suele ser brillante y transparente.

Las piedras de ópalo más famosas hasta el momento han sido la conocida como “Llama del Desierto Andamooka”, que es el más grande encontrado hasta el momento con un peso de más de 6 kilos y medio; el “Big Ben” de casi 1 kilogramo de peso y más de 4.000 quilates y “La luz del mundo”, el más hermoso encontrado de tan sólo 40 gramos de peso y 2.250 quilates.

Dónde

Antiguamente, procedían normalmente de Eslovaquia aunque las primeras que se encontraron lo hicieron en Australia. México y el parque de Yellowstone entre Wyoming, Montana e Idaho, en EE.UU también son fuentes de diferentes tipos de ópalos.