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El Ámbar

Hoy le queremos dedicar nuestro post a una de las piedras preciosas más bellas que nos encontramos en la naturaleza: El Ámbar, la piedra preciosa más antigua conocida por el hombre.

Ámbar

Ámbar

Origen

Se ha formado a partir de resina vegetal fosilizada de hace millones de años aunque su composición variará dependiendo del árbol del que haya salido. Su nombre proviene del árabe y significa algo así como lo que flota en el mar.

Su belleza y origen misterioso ha hecho del ámbar una piedra de gran importancia para las civilizaciones de la Antigüedad. De hecho, cada una de ellas la denominaban de diferente manera. Los griegos, por ejemplo, la denominaron élektron por su capacidad de generar electricidad estática.

En la Antigüedad, el ámbar se consideró un talismán que da suerte y cura de los males a quien la lleva, se llegó a utilizar en la cocina, como moneda de cambio en la Europa meridional y en la fabricación de rosarios para los cristianos.

Ámbar

Ámbar

Sus colores, lejos de lo que se piensa, son muy variados. Desde el amarillo más común hasta el azul o el negro.

¿Dónde se encuentra?

Aunque, normalmente, el ámbar se puede encontrar en cualquier punto del planeta, lo cierto es que hay un par de lugares en los que tanto la calidad como la cantidad son superiores. Nos estamos refiriendo a la región báltica de la Europa oriental y a la República Dominicana, tan distintas entre sí pero con el ámbar como cosa en común.

Extracción y manipulación

Su extracción es muy complicada, lenta y ardua ya que no se puede utilizar maquinaria sino la mano de obra del hombre que debe cincelar con picos y palas y extraerlo de la manera más cuidadosa posible.

Ámbar

Ámbar

No menos complicado es su trabajo artesanal para darle la forma deseada y que la podamos lucir de la manera más hermosa. Los pasos que el artesano utiliza son los siguientes:

Lo primero de todo es seleccionar las piedras más puras para realizar un estudio previo y concretar para qué se va a utilizar. A continuación se procede al tallaje y al corte para empezar a esbozar los diferentes modelos. Se pulen con papel de lija y se le pasa una pasta especial para sacarles todo el brillo posible. Y, por último, se limpie cuidadosamente para proceder al engarzado.

Cuidados

Al ser de origen vegetal, quebradizo y débil, su manipulación y limpieza deben ser realizados con todo el cuidado posible. Se debe evitar por todos los medios cualquier tipo de golpe que le lastime, así como exponerlo a la humedad, los cosméticos o las superficies duras. Su limpieza debe de realizarse con un paño húmedo con agua caliente y un poco de aceite de oliva.

¿Falsa o auténtica?

Por último, como con todas las piedras preciosas, las imitaciones están a la orden del día y no iba a ser menos con el ámbar. Para saber si el ámbar que tenemos es una falsificación o es real, una de las pruebas que se utiliza en es ponerla en agua salada; si flota es auténtica y sino, una burda imitación.