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El Ópalo

Hoy hablamos del ópalo, un mineral de la familia de los cuarzos considerada piedra preciosa dentro del mundo de la joyería.

Variedades

Existe una gran variedad de ópalos en la naturaleza dependiendo de muchos factores. Por ejemplo, tenemos el ópalo común, que no presenta ninguna variedad de color; el ópalo de fuego, con tonos anaranjados, el ópalo leñoso, tiene vetas oscuras y es de color marrón; la hidrófana, es una variedad porosa que se vuelve transparente al sumergirla en agua; la hialita, que es totalmente transparente; el ópalo negro, de color oscuro es uno de los más raros y bellos; el ópalo matrix, que aún tiene parte de la roca madre y que es de color marrón rojizo o el ópalo Boulder, el cual, por la finura que tiene, no se puede separar de la roca madre.

Historia

Desde la Antigüedad, el ópalo ha sido utilizado como talismán por muchas civilizaciones. Para los griegos tenía la capacidad para ver el futuro, los romanos creían que era un símbolo de esperanza, y los árabes creían que los ópalos cayeron del cielo para protegerlos y hacer invisibles a las personas.

Del ópalo viene la palabra opalescencia en la que la luz se difunde entre las capas del ópalo adquiriendo un aspecto lechoso, con irisaciones.

Características

Tiene una dureza de entre 5 y 6,5 en la escala de Mohs siendo una piedra muy frágil a la que el más mínimo golpe pude agrietar. Suele ser brillante y transparente.

Las piedras de ópalo más famosas hasta el momento han sido la conocida como “Llama del Desierto Andamooka”, que es el más grande encontrado hasta el momento con un peso de más de 6 kilos y medio; el “Big Ben” de casi 1 kilogramo de peso y más de 4.000 quilates y “La luz del mundo”, el más hermoso encontrado de tan sólo 40 gramos de peso y 2.250 quilates.

Dónde

Antiguamente, procedían normalmente de Eslovaquia aunque las primeras que se encontraron lo hicieron en Australia. México y el parque de Yellowstone entre Wyoming, Montana e Idaho, en EE.UU también son fuentes de diferentes tipos de ópalos.

Piedras Preciosas

Llevamos mucho tiempo hablando de distintas piedras preciosas o gemas y nos hemos dado cuenta que nunca os hemos explicado, realmente, qué son.

Con este post lo que queremos es despejar las dudas que tengáis y echar un poco de luz sobre algo que nos rodea día a día.

No hay distinción en cómo se nombran, se puede decir gema o piedra preciosa, de las dos maneras está bien dicho. La mayoría son minerales que se utilizan con distintos fines como la joyería, la tecnología, la curación, el alivio espiritual, para realizar ritos, etc. Otras, sin embargo, están hechas o por la mano del hombre o por la propia naturaleza como, por ejemplo, las perlas.

Cuanta más belleza tenga y menos haya colaborado el hombre para darle forma, mayor será el valor que se le otorgará.

Piedras preciosas y semipreciosas

Se suelen dividir en dos tipos: las piedras preciosas en sí y las piedras semipreciosas.

Las piedras preciosas sólo son cuatro: el Diamante, el Rubí, el Zafiro y la Esmeralda. Tienen mayor dureza, por lo que también tienen mayor durabilidad, son más difíciles de encontrar y son las más bellas de todas.

Piedras Preciosas

El Diamante es la más dura de las 4, teniendo un 10 en la escala de Mohs (que va del 1 al 10) y es una de las piedras más difíciles de conseguir, por lo que su explotación ha traído más de un conflicto.

El Rubí está justo debajo del diamante en la escala de Mohs. Su dureza es de 9 aunque es mucho más resistente a la corrosión y mucho más vistoso, llegando a ser la piedra preferida por muchos ricos y famosos. Su característico color rojo la convirtió en símbolo de la realeza por querer asemejar a la sangre de Cristo.

El Zafiro pertenece a la misma familia que los rubíes aunque tiene una dureza muy similar a la del diamante. Prácticamente, sólo se utilizan para joyería aunque también es usual verlos en aplicaciones láser.

Y la Esmeralda, que es una de las piedras preciosas más valoradas por la rareza de su color y su cristalinidad.

Piedras Semipreciosas

Las piedras semipreciosas son las que pasamos a detallar a continuación:

La Turquesa. Se trata de un mineral formado por fosfato de cobre y aluminio muy valioso y apreciado como piedra ornamental durante miles de años. Tiene una dureza de 6 en la escala de Mohs, es una de las piedras más frágiles que hay y los agentes químicos de los cosméticos y los perfumes o la continua exposición al sol pueden dañar el color original de la turquesa.

El Topacio es una de las piedras preciosas más utilizadas a lo largo de la historia. Tiene una amplia gama de colores como el marrón, amarillo, azul, rosado, rojo…siendo el más popular el topacio azul.

El Ópalo es una variedad muy rara del cuarzo que tiene una dureza en la escala de Mohs de 6 y es considerada una piedra muy singular ya que tiene la propiedad de reflejar varios colores en su interior.

La Perla es de origen orgánico, su proceso de creación puede durar meses e incluso años, siendo estas últimas de las más valoradas. Las perlas naturales se forman cuando un cuerpo extraño se introduce en el interior del cuerpo del molusco, el cual reacciona cubriendo lentamente la partícula con una mezcla conocida como nácar. Este proceso se repite una y otra vez hasta que la perla queda formada.

El Jade es un material utilizado desde hace más de 5.000 años para fabricar todo tipo de utensilios, artículos de decoración y joyas. Por su dureza y resistencia fue también muy utilizado para la elaboración de armas, máscaras y todo tipo de herramientas.

La Circonita, en la escala de Mohs tiene un 8,5, es muy densa, se raya con facilidad aunque sigue siendo una gran desconocida.

El Ámbar es resina vegetal fosilizada proveniente de las coníferas y su color más conocido o común es el amarillo.

El Lapislázuli está compuesto por silicato cálcico, pirita, calcita, lazurita y wollastonita, minerales que le dan el color tan característico y bello de esta piedra. Su precio llegó a superar, en la Antigüedad, incluso al del oro.

La Aguamarina es una gema muy aprecia en joyería por su belleza, su color y su dureza.

El Perídoto, al que se conoce también con el nombre de Crisolita, Su dureza ronda entre los 6,5 y 7 en la escala de Mohs, no es resistente a los ácidos y es muy frágil. Es una de las pocas piedras preciosas que se encuentran en un solo color, el verde.

El Cuarzo tiene una dureza en la escala de Mohs de 7, es muy económica y su increíble transparencia se debe a la lenta cristalización de los magmas que la forman.

El Ágata tiene dureza en la escala de Mohs es de 7, puede tener varios colores y ser transparente.

Conclusión

Para poderlas distinguir entre ellas tenemos que atenernos a la escala de Mohs que mide la dureza del mineral y a una escala que mida la perfección, la belleza, la rareza y la escasez. Como decíamos antes, cuanto menos haya sido manipulada por el hombre, más valiosa para el mismo es.

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