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Las Joyas Mayas

Las Joyas Mayas

Prácticamente todas las culturas conocidas han utilizado la joyería, a lo largo de la historia, como símbolo de poder, estatus social, amuletos y como simplemente como arte decorativo. Ha sido una manifestación del ser humano que nos ha servido para conocer su manera de interpretar la vida en las distintas fases de la historia.

Las primeras joyas conocidas, unas cuentas perforadas de conchas, datan de hace más de 75.000 años y, si es cierto, que las joyas de Mesopotamia, Egipto, Roma, Grecia,… han sido enormemente valoradas y resultan de una belleza abrumadora, hay que pensar que la mayoría de ellas han tenido más funciones que las de decorar el cuerpo de quien las portara.

En la cultura maya ocurría de esa manera. Ellos tenían una visión del mundo muy distinta a la que existe hoy en día. La palabra que más lo define es cosmovisión, es decir, la interdependencia entre el ser humano y el cosmos que le rodea en una simbiosis casi perfecta. Intentaban integrarse en la naturaleza sin modificarla ni destruirla y así nos lo demuestran los restos de su civilización.

Todo lo que utilizaban tenía un simbolismo propio que lo hacía especial. Para ellos ni el oro ni la plata tenían el valor que los conquistadores les dieron a su llegada al Nuevo Mundo. Su piedra sagrada era en cambio el jade, algo desconocido para los occidentales que llegaron arrasando su civilización.

El Jade

El Jade era mágico. Curaba enfermedades, daba buena suerte, significaba fertilidad y vida y proporcionaba un estatus social.

Las casas nobles mayas la utilizaban para hacer collares, máscaras funerarias, pendientes, pectorales, pulseras. Era utilizada en los funerales poniéndola debajo de la lengua del fallecido para que este ascendiera al más allá.

Otros materiales que utilizaban para sus ornamentos eran las turquesas, las conchas marinas o las plumas del quetzal. Y los ornamentos más importantes que se han encontrado hasta la fecha nos cuentan un poco más acerca de esta increíble civilización perdida.

Las Joyas Mayas más comunes eran:

Los collares eran mayoritariamente utilizados por la nobleza. Fabricados en jade o conchas sus cuentas tenían forma tubular o de esfera y frecuentemente eran más utilizados para ornar a sus muertos.

Los pectorales tenían un gran valor y eran utilizados en exclusividad por la nobleza que incluso se hacía camisas enteras de conchas de nácar.

Los tocados solían realizarse con plumas de pájaros exóticos como el quetzal y servían para coronar las cabezas de la realeza.

Las máscaras funerarias sí que eran prácticamente elaboradas en jade, que les proporcionada la dureza y durabilidad necesarias para mantenerse intactas durante siglos. Eran talladas de una sola pieza, lo que le confiere un gran valor artístico.

Desgraciadamente, la incursión de los conquistadores hizo que la mayoría de estas piezas desaparecieran y nos dificultaran la labor de conocer un poco mejor a los mayas. Y es que los conquistadores fundían todo lo que consideraban que tenía un valor económico, por lo que muchas piezas que contenían oro o plata en sus elaboraciones quedaron reducidas a lingotes o piezas de fácil manejo.

A día de hoy, la única manera que tenemos de conocer el valor de las joyas mayas es acudir a uno de los numerosos museos que las exponen en sus vitrinas para hacernos una idea de lo que esta civilización supuso.