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Gemas

Las gemas o piedras preciosas pueden ser de origen mineral, de origen vegetal o elaboradas por el hombre. La mayoría de ellas son talladas y pulidas para realizar joyas u otros objetos de valor artístico.

Siempre han sido divididas en dos grupos, las piedras preciosas y las piedras semipreciosas. Las primeras son consideradas las principales y son el Diamante, el Rubí, el Zafiro y la Esmeralda.

Las semipreciosas no es que sean consideradas de segundo nivel pero sí que no tienen la misma calidad. Estas son Amatista, Turquesa, Topacio, Ópalo, Perla, Jade, Circón, Ámbar, Espinela, Lapislázuli, Malaquita, Cuarzo, Ágata, Peridoto, Aguamarina y distintas variedades del Berilo.

Características

Generalmente, se las evalúa por su belleza, perfección y durabilidad. En cuanto a la belleza, esta dependerá del color de la gema, el lustre que tenga, la transparencia o los efectos ópticos. Su durabilidad viene dada por la dureza, la exfoliación, la fractura o la resistencia a agentes químicos y físicos. También se evalúan por su rareza. Cuanta más escasez más valor.

Es cierto que desde los orígenes de los tiempos, el ser humano, siempre ha utilizado este tipo de joyas para adornar, decorar, proteger, como moneda de cambio y más allá de su valor ornamental para uso industrial.

Propiedades

Sus características y propiedades más interesantes son:

La Dureza, es decir, la resistencia que tiene a la gema a ser rayada. Medida por la escala de Mohs mediante la cual un mineral raya al anterior y es rayado por el siguiente en la escala, que va del 1 al 10.

Las gemas que presentan mayor dureza son el diamante, el zafiro, el rubí, todos los tipos de berilo, la espinela, el topacio, las turmalinas o el circón. Y las que menos son el ámbar, la turquesa, el lapislázuli o los granates.

La Exfoliabilidad, que es la propiedad de partirse en planos paralelos determinados que dependen de la densidad atómica. Esto nos lleva a la conclusión de si una piedra tiene más posibilidades de fractura.

La Tenacidad. Es la propiedad mecánica que representa la cohesión interna de las partículas del mineral. Por ejemplo, el diamante es una de las piedras preciosas más duras pero a la vez es elevadamente frágil a los golpes.

El Color que poseen o no poseen. Muchas gemas son incoloras en su estado puro aunque lo normal es que, debido a la radicación, el colorido de las mismas sea muy intenso.

La Transparencia es la mayor o menor facilidad que tiene la luz para atravesar un cuerpo. Dependiendo de ello, se pueden clasificar en transparentes, opacas o traslúcidas.

El Índice de refracción es el número adimensional que expresa la relación existente entre la velocidad de la luz en el aire y la velocidad de la luz en el medio más denso, en esta caso, la gema.

Algunos de los Efectos Ópticos que pueden aparecer en las gemas son:

Ojo de gato. Resplandor que aparece reflejado como una línea de luz que se desplaza al mover la gema.

Asterismo. El resplandor se refleja creando la ilusión de una estrella de seis puntas.

Opalescencia. Es una especie de turbidez.

Aventurescencia. Brillo producido por chispas (inclusiones dispersas de micas).

Otros muchos pueden darse en las diferentes clases de gemas aunque estas, quizás, sean de las más llamativas.

La Benitoíta y la Painita, las más extrañas gemas.

La Benitoíta y la Painita, las más extrañas gemas.

Benitoíta

Este bello mineral pertenece a la familia de los ciclosilicatos. En concreto se trata de un silicato de bario y titanio con alguna que otra impureza de sodio.

La benitoíta está considerada una de las piedras preciosas más bellas y raras con un color similar al zafiro y con la peculiar característica de que bajo luz ultravioleta adquiere un color azul incandescente.

Origen y Yacimientos

Fue descubierta en el año 1907 durante las prospecciones mineras realizadas en la zona del Diable Range, en el condado californiano de San Benito. Y allí se encuentra el único yacimiento con fines gemológicos. En rara ocasión se ha encontrado también en Texas e incluso en Bélgica.

Características

Es uno de los poquísimos minerales pertenecientes a la clase ditrigonal bipiramidal del sistema hexagonal con un fuerte pleocroísmo gracias al cual el cristal puede aparecer de color azul o incoloro en las diferentes direcciones de observación.

Lo que aún vuelve locos a los gemólogos es que, tras varios años de investigación, sus propiedades fluorescentes aún no se han terminado de comprender.

Las piezas más grandes que se encuentran, generalmente, son tallados y empleadas en joyería, lo cual no ocurre a menudo ya que el color azul no suele coincidir con el aplanamiento de la gema por lo que no se aprovecha todo de ella.

Se trata de un mineral bastante duro (grado 6,5 en la escala de Mohs), medianamente frágil y con fractura concoidal.

Suele presentar un color parecido con el del zafiro (al que realmente se parece), la cordierita, algunas turmalinas y la espinela.

Painita

Incluida en el libro de Records Guinness como la gema menos común del mundo, la Painita es, ciertamente, un mineral muy raro que fue descubierto en la década de los 50 por el mineralogista Arthur C.D. Pain en Birmania.

Químicamente está compuesta por boro, calcio, aluminio, zirconio y oxígeno y tiene un color entre rojo y anaranjado o marrón y rojo.

La Painita está situada dentro del grupo de los boratos y tiene una dureza en la escala de Mohs de 8.

Tanzanita

Tanzanita

Es una de las piedras más hermosas del mundo. Variedad de la zoisita, es de un azul púrpura muy intenso.

Fue descubierto al norte de Tanzania, de ahí su nombre, en el año 1967, muy cerca del Kilimanjaro. Debido a su exclusividad tiene un precio muy elevado y se le denomina como “diamante índigo”. Tiffany & Co, fueron los primeros joyeros en interesarse en promover la Tanzanita como una piedra preciosa fina y los que les pusieron el nombre.

Tiene la particularidad de tener tricoismo, es decir, tiene 3 colores dependiendo de la orientación que le demos: violeta, azul zafiro y borgoña, aunque en bruto es de color marrón rojizo.

Tiene una dureza muy baja, de 6,5 – 7 en la escala de Mohs, por lo que su durabilidad es muy baja en el tiempo. Así que necesita unos cuidados más especiales que otras joyas. Nunca se la debe exponer a cambios drásticos de temperatura.

Su historia está ligada a la de los Masai. Ellos piensan que el azul es un color sagrado y, por ello, las mujeres al dar a luz vestían de azul y los jefes de la tribu les regalaban tanzanitas. Fueron los que descubrieron que la Tanzanita, expuesta a un calor extremo, cambiaba del color marrón rojizo al más bello azul.

Debido a su escasez, el gobierno de Tanzania prohibió su exportación en el año 2003 a países como la India, ya que quería impulsar la industria local. En 2005, la empresa TanzaniteOne Ltd. tomó el control de la casi totalidad de la explotación incrementando el importe del material en bruto

Anualmente, le aporta a Tanzania unos ingresos de 15 millones de Euros y su principal comprador es Estados Unidos.

La Tanzanita tallada más famosa del mundo pertenece a la colección privada de Michael Scott, directivo de Apple. Tiene 242 quilates, se llama “Reina del Kilimanjaro” y está engarzada en una tiara con 913 brillantes y 803 granates tsavorita en talla brillante. La más grande del mundo ha llegado a tener 737,81 quilates.

Dentro del mundo esotérico no tiene aún un lugar destacado aunque la Asociación de Comercio Joyero de América, en el año 2002, lo unió al circón y la turquesa como piedra natal de los nacidos en el mes de diciembre.

Los Granates

Granates

Los granates son silicatos minerales que se han utilizado a lo largo de la historia como piedras preciosas. Su gran semejanza con la fruta del mismo nombre, la granada, hizo que su nombre latino fuera “granum”, que significa grano.

Entre los propios granates existen diferencias químicas y por ello se dividen en diferentes especies: el piropo, que es un granate rojo; la rodolita, de color rojo púrpura o rosa: la espesartina, granate naranja a rojo-marrón; el almandino de color rojo con algún apunte violeta; la hessonita, entre marrón y naranja; la tsavorita de un color verde esmeralda; el demantoide, de color negro; la topazolita, de color amarillento o la uravorita, de verde esmeralda.

Joyas con granate

Joyas con granate

Características

Tiene una dureza en la escala de Mohs de entre 6,5 y 7,5 y, por ese motivo, son excelentes ya que son sólidos, resistentes y prácticamente no hay que hacerles nada en su uso en joyería. Además, son minerales clave para entender la creación de muchas otras rocas ya que tienen una zonación composicional que afecta al tiempo a y a la temperatura del lugar en el que se dieron.

Granate

Granate

Granates

Granates

Es un mineral muy económico y además está empezando a ser utilizado de manera ecológica en la creación de materiales aislantes ya que una de sus propiedades es que evita las pérdidas térmicas.

Historia

Para los persas era un amuleto que protegía contra los rayos y algunas enfermedades, de hecho, creían que se había formado con la sangre de algún dios y que cualquiera que la poseyera se volvía invulnerable a cualquier mal.

En oriente se pensaba que la piedra del granate nacía de la cabeza de las serpientes y que servía de guía a la muerte. En la Edad Media, los caballeros utilizaban granate para expulsar a los insectos y ayudada a curar las heridas de los mismos en los combates.

Como veis, una piedra que no debe de pasar desapercibida y que, ahora mismo, podéis conseguir en Subastas Darley.

Las Ágatas

Las Ágatas están formadas por partes microcristalinas del cuarzo, variedad de las calcedonias de diferentes colores que se encuentran, normalmente, en las rocas volcánicas y cuyo tamaño puede ser de minúsculo a pasar a tener varios metros.

Yacimientos

Los lugares donde se encuentran más fácilmente son los EE.UU, Argentina, India o Brasil.

Origen

Su nombre, ágata, proviene de Italia y más concretamente al sur de Sicilia, que es donde se encontraron las primeras ágatas.

En cada una de las civilizaciones antiguas las ágatas jugaron un papel diferente para sus gentes. Por ejemplo, en la India se creía que tenía propiedades curativas de las enfermedades oculares; en Egipto eran utilizadas contra las mordeduras de las arañas y los escorpiones y en Arabia se llamaban “ágatas de ojo” y se utilizaban para adornar los ojos de los dioses en sus templos.

Usos

Normalmente se tiñen para su comercialización y para resaltar lo dibujos de sus bandas. Y han sido muy utilizados para realizar increíbles figuras como la de Alejandro Magno o la de un toro dionisíaco. Miguel Ángel tenía un sello con este material que consistía en una bacanal. Aunque normalmente se utiliza para hacer diferentes tipos de ornamentos como broches o pisapapeles, también se ha utilizado para crear morteros y en la joyería barata para adornar collares, pendientes…

Tiene una dureza de 6,5 – en la escala de Mohs y desde la antigüedad se ha apreciado tanto su dureza como su belleza. Se utilizaba para hacer vasos o como elemento decorativo y más comúnmente para hacer sellos.

Mantenimiento

El mantenimiento de las ágatas es muy sencillo y prácticamente nulo ya que debido a su dureza aguanta golpes, calor y agentes químicos. Lo mejor, no obstante, es limpiarlas con detergente del que todos tenemos para lavar los platos, enjuagarlas con agua y secarlas con un paño.

En Subastas Darley tenemos alguna ágata engarxada en las joyas que subastamos. Si quieres adquirir una de ellas, visítanos.

Cuenco de Ágata natural

Cuenco de Ágata natural

El Ópalo

Hoy hablamos del ópalo, un mineral de la familia de los cuarzos considerada piedra preciosa dentro del mundo de la joyería.

Variedades

Existe una gran variedad de ópalos en la naturaleza dependiendo de muchos factores. Por ejemplo, tenemos el ópalo común, que no presenta ninguna variedad de color; el ópalo de fuego, con tonos anaranjados, el ópalo leñoso, tiene vetas oscuras y es de color marrón; la hidrófana, es una variedad porosa que se vuelve transparente al sumergirla en agua; la hialita, que es totalmente transparente; el ópalo negro, de color oscuro es uno de los más raros y bellos; el ópalo matrix, que aún tiene parte de la roca madre y que es de color marrón rojizo o el ópalo Boulder, el cual, por la finura que tiene, no se puede separar de la roca madre.

Historia

Desde la Antigüedad, el ópalo ha sido utilizado como talismán por muchas civilizaciones. Para los griegos tenía la capacidad para ver el futuro, los romanos creían que era un símbolo de esperanza, y los árabes creían que los ópalos cayeron del cielo para protegerlos y hacer invisibles a las personas.

Del ópalo viene la palabra opalescencia en la que la luz se difunde entre las capas del ópalo adquiriendo un aspecto lechoso, con irisaciones.

Características

Tiene una dureza de entre 5 y 6,5 en la escala de Mohs siendo una piedra muy frágil a la que el más mínimo golpe pude agrietar. Suele ser brillante y transparente.

Las piedras de ópalo más famosas hasta el momento han sido la conocida como “Llama del Desierto Andamooka”, que es el más grande encontrado hasta el momento con un peso de más de 6 kilos y medio; el “Big Ben” de casi 1 kilogramo de peso y más de 4.000 quilates y “La luz del mundo”, el más hermoso encontrado de tan sólo 40 gramos de peso y 2.250 quilates.

Dónde

Antiguamente, procedían normalmente de Eslovaquia aunque las primeras que se encontraron lo hicieron en Australia. México y el parque de Yellowstone entre Wyoming, Montana e Idaho, en EE.UU también son fuentes de diferentes tipos de ópalos.

La Malaquita

En el post de la semana pasada hacíamos un listado de las piedras consideradas semipreciosas y una de ellas es la Malaquita.

Mineral

Se trata de un mineral del grupo de los carbonatos con una dureza de 3 – 4 en la escala de Mohs y muy abundante en la tierra. Es de un color verde muy intenso, posee más de un 57% de cobre en su composición y, aunque antiguamente se utilizaba como colorante o piedra mágica, en la actualidad se ha convertido en un imprescindible de la joyería.

Aunque es muy dificultoso el poder grabar sobre ella, en joyería es muy utilizado en anillos, colgantes, pulseras y cualquier otro tipo de pieza. Además, es muy utilizado en el recubrimiento mediante capas para cajas, encimeras, etc.

Dónde

Los mayores yacimientos de malaquita que hay en el mundo están en Colombia, Rusia, Estados Unidos o Sudáfrica, aunque en España también es muy abundante.

Origen de su uso

Desde la Antigüedad se ha considerado que la malaquita atraía la prosperidad y la buena suerte por lo que celtas, romanos o griegos supieron sacarle el máximo partido. Se cuenta en las crónicas antiguas que los asirios, fenicios, árabes, celtas, griegos y romanos consideraban a la malaquita como la fuente primordial de su inteligencia y como tal se encomendaban a ella para la protección de sus ejércitos en las batallas. Los dirigentes utilizaban las malaquitas en sus indumentarias, pectorales de los uniformes, en los cetros, etc. Hasta las mujeres embarazadas daban crédito a su famoso signo de protección y se anudaban una malaquita alrededor de su vientre.

Mucho tiempo después, en el Renacimiento, los artistas de la época rescataron la leyenda de la malaquita y muchos fueron los que la utilizaron para atraer la inspiración artística ya que decían que les hacía sentirse inspirados, fértiles y productivos.

La Sala Malaquita

Si hay un lugar en el mundo donde podemos ser testigos de la belleza de la malaquita es en el Museo Hermitage de San Petesburgo en Rusia. Allí podemos admirar la llamada Sala Malaquita en la que podemos encontrar columnas, chimeneas, mesas, lámparas y todo tipo de enseres realizados con esta intensa piedra semipreciosa que hace que al entrar en ella tengo un impacto de la belleza mágica e irreal de este mineral.

El Peridoto

Peridoto

Al Peridoto se le conoce también con el nombre de Crisolita y es una de las pocas piedras preciosas que se encuentran en un solo color, el verde.

Está formado por silicato de hierro y su color depende de la cantidad del mismo que tenga en su estructura. Puede variar de verde amarillento a verde oscuro e intenso y se puede intensificar si posee cromo y níquel.

Generalmente es transparente y muy delicada. Aunque, como siempre, hay excepciones. El llamado “Ojo de Gato” tiene una franja más oscura y la piedra es menos transparente, por eso lo del ojo.

Su dureza ronda entre los 6,5 y 7 en la escala de Mohs, no es resistente a los ácidos y es muy frágil. Hay que prevenir no ejercer presiones sobre ella, ni darle golpes ni mucho menos lavarla con vinagre. Lo ideal es, simplemente, lavarla con agua y un poco de jabón y al final, echarle agua destilada.

Dónde se encuentra

Parece ser que hace unos 3500 años el depósito más importante se encontraba en la isla volcánica de Zabargad en el Mar Rojo. Hoy en día podemos encontrar peridotos en Egipto, Arizona, Pakistán, China, Noruega o incluso en la Antártica.

Quizás, los peridotos más bellos e impresionantes se encuentran junto al Himalaya en Pakistán. Se denominan peridotos cachemira y son de un color intenso y puro. Además su dureza es mayor que el resto y son más grandes. Está muy poco explotada ya que las inclemencias del tiempo hacen que las laboras de extracción, sobre todo en invierno, sean casi imposibles.

Uso

Antiguamente se utilizaba para adornar las galas de los sacerdotes judíos, Cleopatra la utilizaba también en muchas de sus joyas y ropas, ya que dicen que era su piedra favorita, etc. Además, se creía que el peridoto era símbolo del amor, la amistad, la fidelidad, liberaba de la envidia a quien lo portaba y, además, podía desarrollar el afecto y la elocuencia.

Para terminar y como curiosidad deciros que es la piedra que se regala cuando se cumplen 16 años de matrimonio.

Compra

Si quieres adquirir una de estas pequeñas joyas, lo único que tienes que hacer es entrar en www.subastasdarley.com y pujar por la que más te interese.

Las Turquesas

Las Turquesas

Hoy os hablamos de uno de los minerales más bellos que existen debido a su semejanza con el azul intenso del cielo: las turquesas.

¿Qué son?

Se trata de un mineral formado por fosfato de cobre y aluminio muy valioso y apreciado como piedra ornamental durante miles de años. Su nombre deriva del francés “pierre turquoise” y, aunque significa piedra turca, no viene de Turquía, sino que cogió esa fama porque eran los turcos quienes la comercializaban.

Tiene una dureza de 6 en la escala de Mohs, es una de las piedras más frágiles que hay y los agentes químicos de los cosméticos y los perfumes o la continua exposición al sol pueden dañar el color original de la turquesa. Por lo tanto, necesita un cuidado especial y diferente al del resto de las piedras preciosas. Por supuesto, hay que evitar la exposición solar, limpiarla con un paño suave cada poco tiempo y guardarla en un lugar cerrado para evitar que se raye o pierda color.

¿Dónde se encuentran?

Suele encontrarse en lugares desérticos, en yacimientos de Irán, sobretodo, aunque también se dan en EE.UU., Argentina, Brasil, Australia, México o China.

Su valor y significado

Su valor económico viene dado, sobretodo, por su color. Cuanto más intenso sea más valioso es.

El uso de la turquesa ha estado muy extendido a lo largo de los siglos, siendo muy preciada por los antiguos egipcios quienes lo utilizaban en joyas y adornos como amuleto de buena fortuna. Los incas, aztecas, mesopotámicos y en la integrantes de la Dinastía Shang de China lo utilizaron profusamente en objetos ceremoniales, máscaras, joyas, escudos o armas rituales.

Como cambia de color debido a la exposición solar, antiguamente se creía que era debido por los cambios en el estado de ánimo o la salud de quien las portaba.

Debido a su escasez, es una de las piedras preciosas más falsificadas, ya que a la hora de adquirirla hay que tener mucho cuidado.

En Subastas Darley tenemos una pequeña selección de turquesas, sobre todo anillos, totalmente originales, que podrás adquirir en nuestra web a precios muy económicos. Sólo tienes que registrarte, elegir la turquesa que más te gusta y pujar por ella para conseguirla.

El cuarzo

El Cuarzo

En nuestro blog de Joyas ya hemos hablado de muchas piedras preciosas y semipreciosas pero una nos faltaba. Una que se encuentra en prácticamente todo el planeta y cuyo valor ha sido apreciada desde el origen de la humanidad ya sea por sus cualidades físicas o esotéricas.

Estamos hablando del Cuarzo, un mineral que está compuesto por sílice y que destaca por su dureza y su gran resistencia.

Aplicaciones

Se utiliza, sobre todo, en aplicaciones tecnológicas, en los relojes o en las radios. Además de que se puede utilizar en construcción como arena, como abrasivo y en cerámica y vidrio. Antiguamente, se utilizaba para fabricar armas e incluso para hacer fuego, ya que cuando los cristales chocan entre sí, salen chispas.

Tiene una dureza en la escala de Mohs de 7, es muy económica y su increíble transparencia se debe a la lenta cristalización de los magmas que la forman.

Variedades

Debido a su gran diversificación en toda la corteza terrestre existen multitud de variedades del Cuarzo. Aquí pasamos a detallar alguno de ellos para que las conozcáis un poco mejor.

La Amatista, de color violeta; el Cuarzo citrino; el denominado Jacinto de Compostela, de color rojo intenso; el Cuarzo lechoso, de color blanco; el falso Zafiro o Cuarzo azul.

Si se combina el cuarzo con otros minerales los resultados son:

El Ojo de Gato, de un color gris verdoso; el Ojo de Tigre, de color pardo amarillento o el Ojo de Halcón, de un precioso color azul.

El Cristal de Roca es de las variedades más conocidas. Es transparente y se ha utilizado en innumerables ocasiones como gema.

Denominado “Piedra del Poder” por los esotéricos, se le han atribuido propiedades sanadoras y portador de una fuerza energética inigualable.

Usos actuales

Hoy en día, se ha puesto de moda para elaborar piezas de del hogar tales como encimeras, revestimientos, duchas, cocinas…gracias a que es resistente, higiénico, mantiene su textura y puede encontrarse en una gran gama de colores.

Subastas Darley

En Subastas Darley contamos con el privilegio de tener, en estos momentos, 4 exquisitas piezas de una variedad de cuarzo denominada fumé por el característico color que le da la mezcla de litio, aluminio y las ondas radiactivas bajo tierra.

Son 4 piezas que pueden ser tuyas sólo registrándote en www.subastasdarley.com.