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El Ámbar

Hoy le queremos dedicar nuestro post a una de las piedras preciosas más bellas que nos encontramos en la naturaleza: El Ámbar, la piedra preciosa más antigua conocida por el hombre.

Ámbar

Ámbar

Origen

Se ha formado a partir de resina vegetal fosilizada de hace millones de años aunque su composición variará dependiendo del árbol del que haya salido. Su nombre proviene del árabe y significa algo así como lo que flota en el mar.

Su belleza y origen misterioso ha hecho del ámbar una piedra de gran importancia para las civilizaciones de la Antigüedad. De hecho, cada una de ellas la denominaban de diferente manera. Los griegos, por ejemplo, la denominaron élektron por su capacidad de generar electricidad estática.

En la Antigüedad, el ámbar se consideró un talismán que da suerte y cura de los males a quien la lleva, se llegó a utilizar en la cocina, como moneda de cambio en la Europa meridional y en la fabricación de rosarios para los cristianos.

Ámbar

Ámbar

Sus colores, lejos de lo que se piensa, son muy variados. Desde el amarillo más común hasta el azul o el negro.

¿Dónde se encuentra?

Aunque, normalmente, el ámbar se puede encontrar en cualquier punto del planeta, lo cierto es que hay un par de lugares en los que tanto la calidad como la cantidad son superiores. Nos estamos refiriendo a la región báltica de la Europa oriental y a la República Dominicana, tan distintas entre sí pero con el ámbar como cosa en común.

Extracción y manipulación

Su extracción es muy complicada, lenta y ardua ya que no se puede utilizar maquinaria sino la mano de obra del hombre que debe cincelar con picos y palas y extraerlo de la manera más cuidadosa posible.

Ámbar

Ámbar

No menos complicado es su trabajo artesanal para darle la forma deseada y que la podamos lucir de la manera más hermosa. Los pasos que el artesano utiliza son los siguientes:

Lo primero de todo es seleccionar las piedras más puras para realizar un estudio previo y concretar para qué se va a utilizar. A continuación se procede al tallaje y al corte para empezar a esbozar los diferentes modelos. Se pulen con papel de lija y se le pasa una pasta especial para sacarles todo el brillo posible. Y, por último, se limpie cuidadosamente para proceder al engarzado.

Cuidados

Al ser de origen vegetal, quebradizo y débil, su manipulación y limpieza deben ser realizados con todo el cuidado posible. Se debe evitar por todos los medios cualquier tipo de golpe que le lastime, así como exponerlo a la humedad, los cosméticos o las superficies duras. Su limpieza debe de realizarse con un paño húmedo con agua caliente y un poco de aceite de oliva.

¿Falsa o auténtica?

Por último, como con todas las piedras preciosas, las imitaciones están a la orden del día y no iba a ser menos con el ámbar. Para saber si el ámbar que tenemos es una falsificación o es real, una de las pruebas que se utiliza en es ponerla en agua salada; si flota es auténtica y sino, una burda imitación.

Piedras Preciosas

Llevamos mucho tiempo hablando de distintas piedras preciosas o gemas y nos hemos dado cuenta que nunca os hemos explicado, realmente, qué son.

Con este post lo que queremos es despejar las dudas que tengáis y echar un poco de luz sobre algo que nos rodea día a día.

No hay distinción en cómo se nombran, se puede decir gema o piedra preciosa, de las dos maneras está bien dicho. La mayoría son minerales que se utilizan con distintos fines como la joyería, la tecnología, la curación, el alivio espiritual, para realizar ritos, etc. Otras, sin embargo, están hechas o por la mano del hombre o por la propia naturaleza como, por ejemplo, las perlas.

Cuanta más belleza tenga y menos haya colaborado el hombre para darle forma, mayor será el valor que se le otorgará.

Piedras preciosas y semipreciosas

Se suelen dividir en dos tipos: las piedras preciosas en sí y las piedras semipreciosas.

Las piedras preciosas sólo son cuatro: el Diamante, el Rubí, el Zafiro y la Esmeralda. Tienen mayor dureza, por lo que también tienen mayor durabilidad, son más difíciles de encontrar y son las más bellas de todas.

Piedras Preciosas

El Diamante es la más dura de las 4, teniendo un 10 en la escala de Mohs (que va del 1 al 10) y es una de las piedras más difíciles de conseguir, por lo que su explotación ha traído más de un conflicto.

El Rubí está justo debajo del diamante en la escala de Mohs. Su dureza es de 9 aunque es mucho más resistente a la corrosión y mucho más vistoso, llegando a ser la piedra preferida por muchos ricos y famosos. Su característico color rojo la convirtió en símbolo de la realeza por querer asemejar a la sangre de Cristo.

El Zafiro pertenece a la misma familia que los rubíes aunque tiene una dureza muy similar a la del diamante. Prácticamente, sólo se utilizan para joyería aunque también es usual verlos en aplicaciones láser.

Y la Esmeralda, que es una de las piedras preciosas más valoradas por la rareza de su color y su cristalinidad.

Piedras Semipreciosas

Las piedras semipreciosas son las que pasamos a detallar a continuación:

La Turquesa. Se trata de un mineral formado por fosfato de cobre y aluminio muy valioso y apreciado como piedra ornamental durante miles de años. Tiene una dureza de 6 en la escala de Mohs, es una de las piedras más frágiles que hay y los agentes químicos de los cosméticos y los perfumes o la continua exposición al sol pueden dañar el color original de la turquesa.

El Topacio es una de las piedras preciosas más utilizadas a lo largo de la historia. Tiene una amplia gama de colores como el marrón, amarillo, azul, rosado, rojo…siendo el más popular el topacio azul.

El Ópalo es una variedad muy rara del cuarzo que tiene una dureza en la escala de Mohs de 6 y es considerada una piedra muy singular ya que tiene la propiedad de reflejar varios colores en su interior.

La Perla es de origen orgánico, su proceso de creación puede durar meses e incluso años, siendo estas últimas de las más valoradas. Las perlas naturales se forman cuando un cuerpo extraño se introduce en el interior del cuerpo del molusco, el cual reacciona cubriendo lentamente la partícula con una mezcla conocida como nácar. Este proceso se repite una y otra vez hasta que la perla queda formada.

El Jade es un material utilizado desde hace más de 5.000 años para fabricar todo tipo de utensilios, artículos de decoración y joyas. Por su dureza y resistencia fue también muy utilizado para la elaboración de armas, máscaras y todo tipo de herramientas.

La Circonita, en la escala de Mohs tiene un 8,5, es muy densa, se raya con facilidad aunque sigue siendo una gran desconocida.

El Ámbar es resina vegetal fosilizada proveniente de las coníferas y su color más conocido o común es el amarillo.

El Lapislázuli está compuesto por silicato cálcico, pirita, calcita, lazurita y wollastonita, minerales que le dan el color tan característico y bello de esta piedra. Su precio llegó a superar, en la Antigüedad, incluso al del oro.

La Aguamarina es una gema muy aprecia en joyería por su belleza, su color y su dureza.

El Perídoto, al que se conoce también con el nombre de Crisolita, Su dureza ronda entre los 6,5 y 7 en la escala de Mohs, no es resistente a los ácidos y es muy frágil. Es una de las pocas piedras preciosas que se encuentran en un solo color, el verde.

El Cuarzo tiene una dureza en la escala de Mohs de 7, es muy económica y su increíble transparencia se debe a la lenta cristalización de los magmas que la forman.

El Ágata tiene dureza en la escala de Mohs es de 7, puede tener varios colores y ser transparente.

Conclusión

Para poderlas distinguir entre ellas tenemos que atenernos a la escala de Mohs que mide la dureza del mineral y a una escala que mida la perfección, la belleza, la rareza y la escasez. Como decíamos antes, cuanto menos haya sido manipulada por el hombre, más valiosa para el mismo es.

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