Gemas

Las gemas o piedras preciosas pueden ser de origen mineral, de origen vegetal o elaboradas por el hombre. La mayoría de ellas son talladas y pulidas para realizar joyas u otros objetos de valor artístico.

Siempre han sido divididas en dos grupos, las piedras preciosas y las piedras semipreciosas. Las primeras son consideradas las principales y son el Diamante, el Rubí, el Zafiro y la Esmeralda.

Las semipreciosas no es que sean consideradas de segundo nivel pero sí que no tienen la misma calidad. Estas son Amatista, Turquesa, Topacio, Ópalo, Perla, Jade, Circón, Ámbar, Espinela, Lapislázuli, Malaquita, Cuarzo, Ágata, Peridoto, Aguamarina y distintas variedades del Berilo.

Características

Generalmente, se las evalúa por su belleza, perfección y durabilidad. En cuanto a la belleza, esta dependerá del color de la gema, el lustre que tenga, la transparencia o los efectos ópticos. Su durabilidad viene dada por la dureza, la exfoliación, la fractura o la resistencia a agentes químicos y físicos. También se evalúan por su rareza. Cuanta más escasez más valor.

Es cierto que desde los orígenes de los tiempos, el ser humano, siempre ha utilizado este tipo de joyas para adornar, decorar, proteger, como moneda de cambio y más allá de su valor ornamental para uso industrial.

Propiedades

Sus características y propiedades más interesantes son:

La Dureza, es decir, la resistencia que tiene a la gema a ser rayada. Medida por la escala de Mohs mediante la cual un mineral raya al anterior y es rayado por el siguiente en la escala, que va del 1 al 10.

Las gemas que presentan mayor dureza son el diamante, el zafiro, el rubí, todos los tipos de berilo, la espinela, el topacio, las turmalinas o el circón. Y las que menos son el ámbar, la turquesa, el lapislázuli o los granates.

La Exfoliabilidad, que es la propiedad de partirse en planos paralelos determinados que dependen de la densidad atómica. Esto nos lleva a la conclusión de si una piedra tiene más posibilidades de fractura.

La Tenacidad. Es la propiedad mecánica que representa la cohesión interna de las partículas del mineral. Por ejemplo, el diamante es una de las piedras preciosas más duras pero a la vez es elevadamente frágil a los golpes.

El Color que poseen o no poseen. Muchas gemas son incoloras en su estado puro aunque lo normal es que, debido a la radicación, el colorido de las mismas sea muy intenso.

La Transparencia es la mayor o menor facilidad que tiene la luz para atravesar un cuerpo. Dependiendo de ello, se pueden clasificar en transparentes, opacas o traslúcidas.

El Índice de refracción es el número adimensional que expresa la relación existente entre la velocidad de la luz en el aire y la velocidad de la luz en el medio más denso, en esta caso, la gema.

Algunos de los Efectos Ópticos que pueden aparecer en las gemas son:

Ojo de gato. Resplandor que aparece reflejado como una línea de luz que se desplaza al mover la gema.

Asterismo. El resplandor se refleja creando la ilusión de una estrella de seis puntas.

Opalescencia. Es una especie de turbidez.

Aventurescencia. Brillo producido por chispas (inclusiones dispersas de micas).

Otros muchos pueden darse en las diferentes clases de gemas aunque estas, quizás, sean de las más llamativas.

La Benitoíta y la Painita, las más extrañas gemas.

La Benitoíta y la Painita, las más extrañas gemas.

Benitoíta

Este bello mineral pertenece a la familia de los ciclosilicatos. En concreto se trata de un silicato de bario y titanio con alguna que otra impureza de sodio.

La benitoíta está considerada una de las piedras preciosas más bellas y raras con un color similar al zafiro y con la peculiar característica de que bajo luz ultravioleta adquiere un color azul incandescente.

Origen y Yacimientos

Fue descubierta en el año 1907 durante las prospecciones mineras realizadas en la zona del Diable Range, en el condado californiano de San Benito. Y allí se encuentra el único yacimiento con fines gemológicos. En rara ocasión se ha encontrado también en Texas e incluso en Bélgica.

Características

Es uno de los poquísimos minerales pertenecientes a la clase ditrigonal bipiramidal del sistema hexagonal con un fuerte pleocroísmo gracias al cual el cristal puede aparecer de color azul o incoloro en las diferentes direcciones de observación.

Lo que aún vuelve locos a los gemólogos es que, tras varios años de investigación, sus propiedades fluorescentes aún no se han terminado de comprender.

Las piezas más grandes que se encuentran, generalmente, son tallados y empleadas en joyería, lo cual no ocurre a menudo ya que el color azul no suele coincidir con el aplanamiento de la gema por lo que no se aprovecha todo de ella.

Se trata de un mineral bastante duro (grado 6,5 en la escala de Mohs), medianamente frágil y con fractura concoidal.

Suele presentar un color parecido con el del zafiro (al que realmente se parece), la cordierita, algunas turmalinas y la espinela.

Painita

Incluida en el libro de Records Guinness como la gema menos común del mundo, la Painita es, ciertamente, un mineral muy raro que fue descubierto en la década de los 50 por el mineralogista Arthur C.D. Pain en Birmania.

Químicamente está compuesta por boro, calcio, aluminio, zirconio y oxígeno y tiene un color entre rojo y anaranjado o marrón y rojo.

La Painita está situada dentro del grupo de los boratos y tiene una dureza en la escala de Mohs de 8.

Berilo

Berilo

El Berilo es un silicato de berilio y aluminio considerado piedra preciosa. Su nombre viene del griego beryllos y hace alusión al color azul verdoso de la aguamarina.

 Características

El berilo es conocido por la perfección de sus cristales, hexagonales con prisma a seis caras. Los Berilos pueden ser tallados en diferentes maneras. Para algunas variedades se prefieren tallas particulares, como es el caso de. “Tallo Esmeralda” concebido, como su nombre lo indica, a esta tipología de Berilo. Algunos Berilos muestran fenómenos como Asterismo (Efecto Estrella) o Chatoyancy (Efecto Ojo de Gato) Los Berilos tienen una dureza de 7,5 a 8 en la escala Mohs lo cual los catapulta a piedras preciosas de buena dureza.

Yacimientos

Suele encontrarse en ciertos países europeos como Alemania, Irlanda y Austria; en Colombia, Brasil y Nueva Inglaterra (EEUU).

Antiguamente, el Berilo era utilizado por los druidas para conocer el futuro, de hecho, las primeras bolas de cristal se fabricaron en berilo.

Clases

Hay distintas clases de berilos dependiendo de su color:

Heliodoro.

Aguamarina; de color semejante al del mar, debe su color azulado al hierro de su composición. Daba suerte a los marineros.

Esmeralda; tiene ese color por la presencia de pequeñas cantidades de cromo. Se solían encontrar yacimientos en Brasil, Madagascar, Afganistán, Rusia…

Morganita; es una variedad muy escasa que se encontraron, mayoritariamente, en Madagascar.

Esmeralda rojas; se trata de una piedra muy escasa que se encuentra principalmente en EEUU. Se forma por la cristalización a baja presión y alta temperatura de la fase pneumatolìtica a lo largo de las fracturas o en las cavidades miarolìticas cercanas a la superficie de la riolita.

Goshenita; se encuentra en EEUU y se trata de la variedad más pura de los berilos. Se ha llegado a utilizar para fabricar gafas y lentes.

Alejandrita

Alejandrita

La Alejandrita es una de las piedras preciosas que nos ha dado la naturaleza más bella, rara y excepcional.

Descubierta en 1830 por el conde Perowsky, se llamó así en honor al que sería el futuro zar de Rusia, Alejandro II, a quien se le regaló en su decimosexto cumpleaños. Además, tiene los colores de la realeza rusa: el verde y el rojo.

La Alejandrita es una variedad del crisoberilo y, por lo tanto, tiene una gran dureza sólo superada por los rubíes, los zafiros y los diamantes.

Es una de las variedades de óxidos e hidróxidos más codiciada por su capacidad para cambiar de color dependiendo de la luz que incida sobre ella. Puede cambiar del verde azulado al rojo o púrpura. Esto nos sirve para calcular su valor. Las piedras que no tengan una buena calidad sufrirán un cambio de color más suave mientras que las de gran calidad tienen unos colores perfectamente definidos.

Características

Una de sus muchas características es que muestra un excelente tricroismo, es decir, que es capaz de mostrar 3 colores distintos a la vez. En este caso son el rojo, el amarillo y el verde. Además, existen variedades extrañas como la conocida por Alejandrita Ojo de Gato, en la que la luz se refleja produciendo un efecto semejante a la pupila de un gato. A este tipo de piedras se las conoce como chatoyancy.

A parte de en joyería, la Alejandrita se utiliza también en la fabricación de láseres, sobre todo, de fotodepilación para pieles sensibles.

Fuentes de extracción

Las fuentes principales de extracción a lo largo del mundo se sitúan en Tanzania, Birmania, Brasil. Zimbaue, Estados Unidos, Sri Lanka y Rusia. Aunque, originariamente, su principal fuente de extracción se situaba en Rusia, hoy en día han quedado agotadas.

Curiosamente, la mayor fuente de extracción se sitúa en Brasil, en concreto en las Minas Gerias. Aunque alejandritas excepcionales se han encontrado en Tanzania y Rusia.

Uso

Dicen que es muy buena para curar la artrosis y las afecciones oculares y, normalmente, en el Antigüedad, la solían llevar dentro de una bolsa de cuero amarillo para prevenir los mareos y vértigos. También dicen que estimula al hemisferio izquierdo del cerebro proporcionando un equilibrio entre espíritu, mente y cuerpo.